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《算法帝国》的作者Christopher Steiner, 也是初创企业 Aisle 50 的联合发起人,曾经接受 Fast Company 的采访,表达了自己对该领域的一些看法,让我们看看他是如何回答记者的问题吧。

Fast Company:你在书里谈到“设计算法的人属于这个时代的卓越企业家”,此话怎讲?

Christopher Steiner:当今社会上谁手中撰着最多的机遇?谁的事业发展的最快?谁可以以最少的资本最少的资源开创出一片江山?是那些做程序的。当然,并不是所有的程序员都能够成为企业家,一个好的程序员可能可以拿到不错的薪水,然而想要成就一番事业还需要一些独到的思维。如果一个程序员写出的东西对解决实际问题有深远的意义,那么他的前途肯定是一片光明。科技创业的门槛不高,不需要你有多辉煌的教育背景,只要有能力写出好东西来就够了。再说运营科技型公司的成本很低,不会对创业者造成压力。正因如此,社会上像 Y Combinator 这样的科技创投正如雨后春笋一般冒出来。

Fast Company:既然这个行业如此有发展空间,那你对刚步入校门和刚步入社会的年青人有什么建议呢?

Christopher Steiner:首先要表明的是:我不是 Peter Thiel,我不鼓励大学生辍学创业。不过我建议大家或多或少去学习一些编程里面的量化概念,不要畏惧学习过程中的辛苦和困难,这些技能对求职的帮助很大。那些对新兴编程语言有两三年工作经验的人如今在人才市场里是炙手可热。

Fast Company:你的书里有一章“华尔街与硅谷的较量”,这是什么意思?

Christopher Steiner:会写算法的人才向来是华尔街和硅谷的竞争对象,大家可能都没有发觉有多少写算法的人才最终进了华尔街。在过去科技企业不如现在这么风光,他们要想和华尔街竞争人才基本是不可能的。现在情况不同了,科技企业的地位提高了,这是个好事。从一定角度上技术人才进华尔街就是浪费,他们在高盛这样的地方是无法完全发挥出自己价值的,极端情况下他们创造的价值甚至是负数。但如果他们选择的是科技企业,这可是全世界最具活力增速最快的产业了,他们创造出的不仅是 GDP,还是整个社会经济。

Fast Company:算法对金融领域也不全是负面的吧?

Christopher Steiner:的确。比如说在十几年前,金融业运用算法做出了现代证券交易系统,让普通人可以坐在家中完成交易。但这已经是以前的事了,现在他们也做不出更大的贡献了,也就是做做风险预测什么的。而且华尔街几次技术故障造成了多少的损失我们都心知肚明。

Fast Company:算法本该造福金融业的,你觉得问题出在哪里了?

Christopher Steiner:华尔街太急躁了,他们写出程序后根本就没有做测试。在一个复杂的系统内交杂着大量的算法,你根本就不知道在里面新增一个程序会出现什么情况。正因如此,优秀的程序员和算法作者在专注于作品时都会不断做测试。比如谷歌,他们在推出一个新算法时通常要做 1 亿次的测试,而这就是华尔街所缺失的。

Fast Company:除了金融业之外,计算机算法在其他领域也有应用吧?

Christopher Steiner:那是当然,我这里举个不为常人所知的例子。目前许多大公司的客服系统都采用了算法,当你给自己的保险公司或是电信公司打电话时,对面的系统会依特定信息将你解剖为具体的数据进行分类。客户肯定不会知道,无心说的某一句话就有可能改变自己被对待的方式。

Fast Company:你在书中有谈到 Jon Kleinberg 这个名字,我们都知道他开发出了一套算法可以计算出一群人里谁最有影响力,可以给我们介绍一下吗?

Christopher Steiner:其实谷歌搜索结果排序算法的原型就是 Jon Kleinberg 提出的,他现在提出的新算法会按一个人言语改变他人的能力做出排行。当然这种影响他人的能力越强,就越有可能成为团队中的领导,这些指标都是可以量化的。简单来说和搜索结果排序的概念差不多。

Fast Company:这个算法的大部分还在测试阶段吧,今后能怎么应用到现实中呢?

Christopher Steiner:这个可以应用到 Facebook 或者 Twitter 这样的社交网络中,人们可以很明了地看出最具有影响力的是谁。当然这可能会让一些人感到不舒服,而且大家肯定会纷纷来破解这套算法,把自己刷成最有影响力的。等大家都开始忙活破解算法时,这套算法本身也会不停的改良和进步。大家不停破解,算法不停进步,大家就等着看这一幕上演吧。

从 Fast Company 对 Christopher Steiner 的采访中我们可以看出,算法已经从各行各业渗入了我们的生活。无论是金融交易系统还是网页搜索排名,如果没有算法,我们的日常生活就得变样。也许正如 Christopher Steiner 所说,算法才是现代世界的主宰。

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