大肠中既存在有益菌也存在有害菌。也许有人认为大肠中的细菌都是“大肠菌”,但并非如此。最先被发现的肠道细菌被科学家命名为“大肠菌”,但正如前文所说,现在大肠内约存在1000种以上的细菌。

这其中既有分解食物糖分后产生乳酸和酒精(发酵)的细菌,也有分解蛋白质和氨基酸后产生硫化氢和氨(腐败)的细菌。前者是有益菌,后者就是有害菌。

但是我们并不能将肠道细菌简单地划分为“有益”或“有害”。就像选举时有一部分无党派人士会在关键时刻将选票投给即将获胜的候选人一样,大肠内还有一部分“机会致病菌”,它们会根据肠内环境的变化随时倒戈到势力强的那方细菌。

而且即使被划分为有益菌,这些细菌也未必会做对人体有益的“工作”。有时根据条件的变化,这些有益菌也可能会做出有害的“举动”。相反,被称为有害菌的细菌也有可能“从事”有用的“工作”。所以请千万不要将“有益菌/ 有害菌”的分类绝对化,而要具体情况具体分析。下面来介绍具有代表性的肠道细菌。

首先是有益菌代表——乳酸菌。乳酸菌以乳糖和葡萄糖为营养进行繁殖,通过发酵产生乳酸,可以保持肠道内的酸性环境。“乳酸菌”是这类细菌的总称,有乳杆菌(Lactobacillus)、乳球菌(Lactococcus)、肠球菌(Enterococcus)等各种乳酸菌。现在已经发现了26 属400 种以上的乳酸菌。

还有一种广为人知的有益菌——双歧杆菌(Bifidobacterium)。双歧杆菌的特点是从葡萄糖中产生乙酸和乳酸。目前已经发现了40 种双歧杆菌。人类的肠道中栖息着包括两歧双歧杆菌(B.bifidum)、长双歧杆菌(B.longum)、短双歧杆菌(B.breve)在内的6 种双歧杆菌。

乳酸菌和双歧杆菌可以促进肠道蠕动、预防便秘和腹泻,所以被称为有益菌。这两种细菌还能促进消化吸收,增强免疫细胞活力。

另一方面,有害菌的代表则是产气荚膜梭菌(C.perfringens)。它属于梭菌属,普通人不太熟悉这个名字。这种细菌会使蛋白质变质产生毒素。它不仅会造成食物中毒,还会产生致癌物,对人类来说当然是有害的。除产气荚膜梭菌外,还有同属于梭菌属的艰难梭菌(C. difficile)、属于拟杆菌属的脆弱拟杆菌 (B.fragilis),这些细菌都是病原性细菌。

吃肉较多的人的大便中经常能看到这些细菌,而肉食较多的人,大便也多具有“恶臭”,所以有“恶臭”味也是有害菌的特点之一。日常生活中不太关注大便的人可能认为“所有大便都臭”,其实仔细闻会发现臭味也有很大差别。如果前一天吃了肉,第二天的大便就会尤其臭。这股强烈的臭味就是有害菌产生的有害物质引起的。

本文内容选自《大便通:便秘、肥胖、衰老与肠道菌》

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